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Transformando um projeto de paixão em tempo integral com granola


Bem-vindo à série de entrevistas Listas de Sucesso de Histórias de Sucesso, onde conversamos com pessoas reais sobre as dificuldades reais! Hoje, aprendemos como um projeto de paixão se transformou em um negócio de grande escala. Erica de Gr8nola nos leva em sua jornada de um funcionário em tempo integral da W2 com um hobby de granola para um empreendedor de grande escala que fornece as melhores empresas de tecnologia com a deliciosa Gr8nola em pouco mais de 5 anos (e capta mais de $ 500k de receita anual!)

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Antes de entrarmos na entrevista, vamos aprender um pouco mais sobre Erica e seu projeto de paixão em tempo integral, Gr8nola!

Breve introdução a Erica e Gr8nola

Erica Liu Williams é ex-nadadora do Olympic Trials e empreendedora de tecnologia do setor de tecnologia do Vale do Silício. Ela teve a idéia de gr8nola por acidente quando estava procurando por um delicioso, mas saudável lanche para uma “limpeza” pós-Super Bowl que ela e seu marido da NFL fazem todos os anos. Presa com poucas opções, ela criou sua própria receita de granola com ingredientes limpos como óleo de coco orgânico e superalimentos ricos em nutrientes.

Sua granola foi um sucesso tão grande que ela criou um negócio paralelo em 2013, enquanto trabalhava em tempo integral na Intuit. Em outubro de 2017, Erica deixou oficialmente sua carreira em tecnologia corporativa para investir em gr8nola em tempo integral e se apressou a se tornar a granola favorita do Vale do Silício, fornecendo gr8nola para algumas das maiores empresas de tecnologia como Google, Twitter, Dropbox, Microsoft, Slack, YouTube e mais. O Gr8nola está abastecendo milhares de funcionários de tecnologia famintos e é vendido no gr8nola.com e no Amazon Prime.

A missão da Gr8nola é abastecer gr8ness por ser a marca de granola que você come, almeja e adora todos os dias.

Ok, agora para a entrevista!

Sua paixão por vender granola começou como uma confusão lateral?

100% Quando lancei gr8nola em um mercado de agricultores locais em 2013, nunca pensei que meu divertido projeto de paixão se tornaria o que é hoje – combustível para milhares de funcionários de tecnologia famintos e uma granola mais vendida na Amazon.

Na época, eu era gerente de marketing da Intuit (os fabricantes de QuickBooks, TurboTax e Mint) e experimentei em primeira mão como as pequenas empresas são vitais para a economia. Quando tive a coceira empreendedora, aproveitei meus recursos e minha rede para descobrir os primeiros passos para iniciar um negócio – desde a embalagem até o preço e os sabores iniciais. No começo, o gr8nola era muito complicado. Eu preparava um lote de granola todas as noites em casa depois do trabalho, rotulava a mão e arrumava minhas malas e depois as vendia aos sábados no mercado de fazendeiros.

Inicialmente, eu não tinha estratégia para escalar o gr8nola. Por acaso (e bom momento), eu estava conectado à equipe de alimentos do Google através da minha rede e enviei uma amostra gr8nola. A equipe gostou tanto que eles me convidaram para participar da sua anual Snack Fair, onde os Googlers votam em produtos que eles querem em suas cozinhas. Ganhei minha categoria e o Google fez o primeiro pedido deles para 1400 libras em 2014. Tive que descobrir como dimensionar minha produção rapidamente.

Lentamente (e eu estou falando anos), eu cresci o negócio me apressando para fazer gr8nola em mais empresas de tecnologia (Dropbox, Twitter, Slack, Square e Uber, para citar alguns). Ao mesmo tempo, eu estava construindo minha marca on-line via Instagram e vendendo gr8nola através do meu site e da Amazon. Eu fiz tudo isso enquanto mantinha um emprego em tempo integral.

Como minhas vendas corporativas e on-line começaram a crescer, minha confiança também aumentou. Pela primeira vez, eu realmente acreditei que gr8nola poderia se tornar algo maior. Foi um longo processo de construir minha coragem para dar o salto e me tornar completamente autônomo, mas finalmente fiz isso 4,5 anos depois, e sem arrependimentos!

Como se inicia uma empresa de granola?

Primeiro passo: pregue o produto. Primeiro, eu tinha que me certificar de que a receita que eu usava para os meus lotes maiores correspondesse ao sabor e à qualidade da granola que fiz em lotes menores em casa. Eu também sabia que precisava ter mais de um sabor no lançamento para maximizar o valor de compra dos meus clientes. Voltei para a cozinha, fiz pesquisa e desenvolvimento e criei novos sabores. Demorou cerca de 4-6 semanas e muitos testes de sabor para prendê-los. FYI: Eu não tenho experiência em culinária e você não precisa ser um profissional para criar um ótimo produto de degustação.

Etapa dois: nomeie e incorpore seus negócios. Eu usei o LegalZoom para arquivar minha LLC e registrar minha marca. História engraçada: o primeiro nome para o meu negócio não era na verdade “gr8nola”, era algo muito mais chato e sem criatividade. Quando tentei criar uma marca para o que eu achava que seria o nome da minha empresa, encontrei conflitos porque já existia uma marca semelhante. Felizmente, isso me forçou a inventar um nome diferente, muito mais criativo e distinto.

Etapa três: descubra onde e como vender. Meu objetivo imediato para vender gr8nola era validar se os outros gostassem tanto quanto meu marido, amigos e familiares. Tudo o que eu queria era feedback, e decidi que vender no mercado de agricultores era a maneira mais rápida de ouvir diretamente dos consumidores. É claro que descobrir qual mercado de agricultores, juntamente com seus requisitos de entrada (ou seja, licenças, autorizações, seguro, etc.) parecia uma tarefa gigantesca. Isso exigiu muita ação e persistência de minha parte: pegar o telefone e as organizações de telefonemas; visitar mercados de agricultores aleatórios para conhecer seus requisitos de entrada; e networking para aprender com os outros.

Etapa quatro: defina a marca, a embalagem e o preço. Desde que eu não inventei um novo produto, descobrir como empacotar fisicamente minha granola não era muito complicado. Fui ao mercado de fazendeiros e supermercados para ver como as outras marcas eram embaladas e percebi imediatamente o tamanho, o peso e o preço da sacola certa. Eu usei Amazon, eBay e Uline para comprar embalagens de produtos alimentícios e pedi a um amigo que desenhasse minhas etiquetas de sacolas, que imprimi por meio de um fornecedor local. Meu primeiro pacote gr8nola foi bem desagradável – era apenas um saco transparente com um adesivo. Parecia muito caseiro, mas era bom o suficiente para lançar.

Quinto passo: descubra operações e finanças básicas. Quando comecei a vender no mercado de fazendeiros, rastreei tudo manualmente por meio de folhas do Google e todas as minhas despesas estavam no meu cartão de crédito pessoal. Ao aumentar meu canal corporativo, reconheci que isso não era escalável; Eu precisava de um cartão de crédito empresarial e de encontrar um sistema melhor para rastrear pedidos, pagamentos e despesas. Todos que eu conhecia recomendaram o QuickBooks Online, e isso tornou tudo mais fácil, desde acompanhar clientes até enviar faturas e receber pagamentos. Ter as ferramentas e processos corretos antes do dimensionamento era tão crítico. Antes de começar a usar o QuickBooks, senti que estava ficando cego quando se tratava de números. Agora me sinto com poder para tomar decisões melhores, mais rápido.

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Gr8nola é seu show em tempo integral agora?

Sim, mas levou 4,5 anos de agitação lateral. Começar gr8nola não foi a parte difícil para mim; O maior desafio foi descobrir como fazer crescer o meu negócio e construir confiança suficiente – emocional e financeiramente – para deixar a estabilidade do meu 9-5.

Felizmente, manter meu emprego técnico em tempo integral por tanto tempo me deu a pista (tempo e salário) para descobrir meus canais enquanto economizava dinheiro suficiente para me sentir à vontade desistindo de meu salário e benefícios. Eu usei ferramentas gratuitas como o Mint para criar orçamentos e acompanhar meus gastos pessoais para poder economizar o máximo possível em preparação para o meu salto empreendedor.

Olhando para trás, eu não gostaria de ter deixado meu trabalho mais cedo desde que me manteve paciente em muitos becos sem saída e "não" no começo. Mais importante ainda, ganhei uma rede forte e uma experiência inestimável através da minha carreira na tecnologia que me preparou melhor para o empreendedorismo do que há cinco anos. Eu sinceramente acho que teria jogado a toalha se eu fiz gr8nola em tempo integral cedo demais.

Crédito da foto: Erica from Gr8nola

Leve-nos em uma jornada de receita desde o começo:

Eu lancei gr8nola em junho de 2013 e vendi no mercado de agricultores semanal como um projeto paralelo. Minhas vendas totais naquele ano foram de $ 10k.

2014 foi o meu primeiro ano completo de negócios. Comecei a trabalhar com o Google como minha primeira grande oportunidade e grande cliente, aumentando minhas vendas anuais para ~ $ 60k.

2015 até meados de 2016 foram anos mais difíceis para mim mentalmente como empreendedor. Minhas vendas cresceram para ~ $ 95k e ~ $ 125k respectivamente, mas foi principalmente por causa do crescimento do Google. Eu não senti que tinha um negócio real, já que grande parte da minha receita dependia de um único cliente. Por esta altura, também parei de fazer o mercado dos agricultores. Tornou-se muito difícil de gerir com o meu emprego a tempo inteiro, e nunca vi isso como um canal que eu pudesse dimensionar significativamente a longo prazo. Candidly, eu estava mentalmente meio dentro, meio fora do negócio e sentia como gr8nola poderia se desintegrar a qualquer momento se Google deixasse de ordenar.

Em meados de 2016, tive a minha segunda grande oportunidade quando destranquei um distribuidor importante que me ajudou a vender para as empresas com mais facilidade. Isso mudou minha trajetória de negócios e, mais importante, minha confiança. Com o vento novo em minhas velas, eu bati na minha rede de tecnologia de forma mais agressiva para colocar a gr8nola em todas as empresas que eu pudesse. No final de 2017, minha receita cresceu para um quarto de milhão de dólares.

Ao mesmo tempo, tornei-me um vendedor da Amazon e comecei a reforçar meus esforços no Instagram, construindo relacionamentos e colaborando com influenciadores e outras marcas com ideias semelhantes. Isso está diretamente relacionado ao meu site e às vendas da Amazon, que se tornaram canais de receita significativos.

Eu não larguei meu emprego para cursar gr8nola em tempo integral até o final de 2017, e isso mudou completamente o jogo. Eu poderia finalmente dedicar todo o meu tempo e energia em um único foco. Em 2018, eu ultrapassei a marca de meio milhão de dólares, um enorme marco para mim dado há dois anos atrás, eu não sabia se, ou quando, eu deixaria minha carreira corporativa. E o Google ainda é meu cliente, 4 anos ou mais depois!

Embora eu tenha mais de 5 anos no mercado, ainda parece que é apenas o começo e, felizmente, consegui financiar todo o meu crescimento por meio do fluxo de caixa existente, já que meu canal corporativo é lucrativo. Eu planejo fazer o bootstrap o máximo que puder.

Conte-nos mais sobre todos os produtos de granola que você vende:

Eu tenho cinco sabores baseados em superalimento que são deliciosos e únicos: O Original, Golden Turmeric, Coco Cacao, Matcha Green Tea e Limited Edition Charcoal Chia. Todos são feitos com óleo de coco virgem orgânico e livre de OGMs, açúcar refinado, soja e laticínios. Na minha opinião, a gr8nola é a melhor granola que você já provou, e é por isso que nossos canais on-line e corporativos cresceram tão rapidamente. Nossa textura é leve e crocante, não excessivamente açucarada ou difícil de mastigar, como outras. Uma maneira divertida de experimentar todos os sabores é com um mini pacote de amostras.

Qual é a sua receita de granola favorita?

Na minha opinião, gr8nola é melhor comido simplesmente – simples ou com leite de amêndoa. Se eu estiver com vontade, adicionarei em cima do pudim de sementes de chia. Eu também adoro isso como um lanche do meio-dia ou pós-refeição, quando eu estou querendo algo doce e crocante.

Agora, se estamos falando de sabores favoritos, é uma mistura entre O Original (meu "primogênito"), Charcoal Chia (é como um saudável Oreo) ou Matcha (eu amo qualquer coisa de chá verde). É realmente divertido e delicioso quando você mistura sabores!

Qual é a melhor maneira de dimensionar seu negócio?

No lado corporativo, é fundamental que eu construa relacionamentos para abrir novos mercados e abrir novos canais de receita. Estar no campo e ter interações cara-a-cara é um caminho longo, mas depois que eu destranco a distribuição em uma nova região, posso contratar um corretor local para me ajudar a penetrar mais no mercado. O canal corporativo é muito orientado a relacionamentos e envolve a contratação das pessoas certas com as conexões certas. Isso é uma vantagem para mim, uma vez que me dá um fosso competitivo – você não pode simplesmente pagar para jogar aqui.

Para on-line, eu não tenho feito muito fora da construção da minha comunidade por meio de esforços orgânicos de influência do Instagram (envio de produtos gratuitos para as pessoas que postam sobre isso) e um pouco de RP ao redor dos lançamentos de produtos. Vindo da tecnologia e pegando uma página da cultura obcecada pelo cliente da Intuit, sei como é importante para as marcas criar confiança e direcionar relacionamentos com seus consumidores digitalmente. Como o e-commerce nivelou o campo de atuação, muitas empresas maiores de CPG (bens de consumo embalados) estão lutando para manter-se à medida que perdem participação de mercado com os consumidores da geração Y e da geração Y. No entanto, quando se trata de dimensionamento, você tem que pagar para jogar em canais como o Facebook e o Instagram, de modo que será definitivamente uma alavanca fundamental para o crescimento online.

Depois, há lojas de varejo, também conhecidas como mercearias, que eu não busquei ativamente. Tomei uma decisão muito deliberada de ficar fora do varejo pelo maior tempo possível, já que é caro para as marcas novatas competirem por espaço nas prateleiras contra marcas maiores. No entanto, a gr8nola está começando a ser “puxada” para algumas mercearias por causa da demanda que eu construí através dos meus canais de tecnologia e online. Eu sei que as mercearias serão um canal importante para o crescimento de longo prazo, mas estou indo devagar para coletar dados e criar um "manual de sucesso" antes de lançar de forma mais agressiva no varejo.

Quaisquer recomendações para aspirantes a prostitutas e empresários?

Rede, rede, rede! Quando eu comecei gr8nola, eu não tinha experiência ou conhecimento sobre

a indústria de alimentos. Você pode usar muitas coisas no Google, mas muitas das minhas dúvidas e problemas iniciais foram muito específicos, e a maioria das minhas soluções veio da rede. Por exemplo, quando recebi meu primeiro pedido do Google por £ 1400, precisei descobrir uma maneira de produzir toda aquela granola com um emprego em tempo integral. Eu sabia que tinha que encontrar um co-packer (alguém que fabrica o seu produto para você), e foi preciso uma conexão de 7º grau para encontrar a melhor combinação para o gr8nola.

Mais importante, rede proativamente, não apenas reativamente. Eu aprendi uma e outra vez que a rede muitas vezes leva você a novas oportunidades, mesmo quando você não está procurando por elas. Uma pessoa o levará a outra pessoa que poderá levá-lo a sua próxima grande oportunidade comercial. Então, o meu maior conselho é fazer network o tempo todo – mesmo que você não tenha necessidade imediata. Sua jornada será muito menos solitária e você fará conexões significativas ao longo do caminho.

Crédito da foto: Erica with Gr8nola

Se esta entrevista te inspira (com certeza me deixou animada!), Confira Liberdade financeira: um caminho comprovado para todo o dinheiro que você precisará para ajudá-lo a alcançar seus objetivos.

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